L'histoire du Grand Choeur

Fondée en 1947 par André Beroff (père du pianiste Michel Beroff), la chorale a été l'une des premières à être affiliée au mouvement de chant choral "A Cœur Joie" créé par César Geoffray. Elle pratique à cette époque un répertoire populaire.

Reprise en 1960 par Francine Bessac, la chorale dont l'effectif s'accroît rapidement, aborde alors des œuvres plus importantes : oratorios, messes, cantates de Schütz, Carissimi, Buxtehude, Bach, Schubert, avec parfois le concours de l'Orchestre de Chambre Jean-François Paillard.

Après la création de l'Ensemble Instrumental de Grenoble en 1972, le chœur entame une collaboration régulière avec celui-ci, laquelle se développera au fil du temps, sous la direction de ses chefs titulaires Stéphane Cardon puis Marc Tardue, et de chefs invités : José Aquino, Bernard Têtu, Johannes Homberg, Fritz Weisse,  Emmanuel Krivine ... (avec ce dernier une Passion selon Saint Jean de Bach exceptionnelle).

Le Grand Chœur s'est produit avec d'autres orchestres, principalement avec l'Orchestre Universitaire de Grenoble ("l'Orchestre") que dirige Patrick Souillot, et aussi avec l'Orchestre de Lituanie, l'Orchestre de Bratislava (Slovaquie), l'Orchestre de chambre de Miskolc (Hongrie), l'Orchestre Régional  Bayonne-Côte Basque .... Ces diverses collaborations lui ont permis d'élargir considérablement son répertoire.

Par ailleurs le chœur n'a jamais négligé le répertoire d'œuvres a cappella, pratique extrêmement exigeante et essentielle pour faire progresser un chœur. Dans cette optique, en 1997-98, pour marquer le cinquantième anniversaire de sa création, le Grand Chœur a donné une série de neuf concerts avec l'impressionnant Concerto pour Chœur du compositeur russe Alfred Schnittke (1934 -1999), (première en France), le dernier concert ayant eu lieu à Paris en l'église St Louis-en-l'Ile bien remplie.

Avec Marc Minkowski et les "Musiciens du Louvre - Grenoble", le Chœur a interprété sous sa direction, la cantate 140 de Bach et le Te Deum d'A.Part. Plus récemment, à la tête de l'Orchestre Lyon-Région, Francine Bessac a dirigé le Requiem Allemand de Brahms, et ultérieurement repris le Te Deum d'Arvo Pärt. Avec l'Orchestre "le Concert inattendu", elle a dirigé le Requiem de Mozart. et l'année suivante, dans sa version pour orgue, celui de Maurice Duruflé.

En 2012 "le Messie" a été repris en cinq concerts, dans la région grenobloise, avec "l'Orchestre", dirigé par son chef, P.Souillot et F.Rouillon (son assistant).

En 2015, Les "Chichester Psalms" de Leonard Bernstein ont fait l'objet de 3 concerts.

En 2016, après 4 concerts Mozart (Requiem) - Puccini( Messa di Gloria) avec l'Orchestre Symphonique Universitaire de Grenoble (Patrick Souillot), le Grand Choeur a dit adieu à son chef, Francine Bessac, après 56 ans de direction, lors de 3 concerts  Mendelssohn (Psaume Op78 pour2 choeurs)-Fauré (Requiem) - Joubert (Création de son Alléluia pour 3 choeurs).

A partir du 1er Septembre 2016, Le Grand Choeur est dirigé par Christophe Jean-Baptiste.